Studie der Hochschule Chemnitz

Was wir mit Vornamen verbinden

Was wissen wir über einen Menschen, von dem wir nur den Vornamen kennen? Nichts. Und dennoch verbinden wir unbewusst bereits mit dem Namen bestimmte Eigenschaften. Im Rahmen einer Studie wurde dies untersucht.

Autor: TU Chemnitz
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Ein Vorname sagt mehr als 1.000 Worte

bunte Kinder Reihe
Foto: © Panthermedia, Yuri Arcurs

Was wissen wir über einen Menschen, von dem wir nur den Vornamen kennen? Nichts. Und dennoch ziehen wir unbewusst unsere Schlüsse und ziehen Schlussfolgerungen selbst über Menschen, die wir nicht kennen. Wer zum Beispiel Elfriede oder Werner heißt, wird sicher schon etwas älter sein. Mit Julia und Kevin bringt man sehr wahrscheinlich viel jüngere Menschen in Verbindung. Prof. Dr. Udo Rudolph, Inhaber der Professur Allgemeine und Biologische Psychologie an der TU Chemnitz, sowie seine Diplomanden Robert Böhm und Michaela Lummer belegen: Hören wir einen Vornamen, so schlussfolgern wir daraus das Alter der betreffenden Person und darüber letztlich auch deren Attraktivität und Intelligenz.

In ihrer Diplomarbeit gingen die Chemnitzer Psychologiestudenten diesem Phänomen auf den Grund. Unter dem Titel "Ein Vorname sagt mehr als 1.000 Worte - Zur sozialen Wahrnehmung von Vornamen" untersuchten sie Merkmale und Stereotype, mit denen die jeweiligen Namensträger assoziiert werden. Die Studenten legten im vergangenen Jahr 149 Personen unterschiedlichen Alters und Geschlechts einen 71-seitigen Fragebogen vor. Anhand von 60 typischen männlichen und weiblichen Vornamen beurteilten die Probanden darin Alter, Attraktivität, Intelligenz und Religiosität der Namensträger. Weiterhin gaben sie Auskunft über ihre Motive bei der Vergabe von Vornamen bei eigenen Kindern. Anhand statistischer Auftretenshäufigkeit im Zeitraum von 1965 bis 2004 unterschieden die Psychologen dabei moderne, altmodische und zeitlose Vornamen und erkannten, dass die Wahrnehmung des Namensträgers entscheidend von dieser Kategorie abhängt.

Wer einen modernen Namen trägt, wird jünger eingeschätzt

"Die Träger moderner Vornamen wurden dabei stets jünger eingeschätzt als solche mit altmodischen", erklärt Robert Böhm. "Es zeigte sich zudem, dass darüber hinaus anhand des geschätzten Alters Schlussfolgerungen über die Attraktivität und (in geringerem Maße) auch die Intelligenz des Besitzers eines Vornamen getroffen werden", ergänzt Michaela Lummer. Je jünger, desto attraktiver, und je attraktiver, desto intelligenter - so lautet der vom Hörer eines Vornamens gezogene Schluss. "Das wahrgenommene Alter ist somit die zentrale Information im Vornamen", erklärt Prof. Rudolph.

Weitere Ergebnisse der Studie sind u.a., dass viele Modenamen wie Sarah und David religiösen Ursprungs sind und somit auch ihren Träger religiöser wirken lassen. "Außerdem fiel uns auf", erläutert Robert Böhm, "dass subjektive Merkmale wie Klang und Modernität bei der Namensvergabe entscheidender sind als objektive Kriterien, wie die - früher durchaus übliche - Benennung nach den Großeltern oder den Eltern des Kindes."

Rudolphs Fazit:"Unter den Probanden erhielten zwar moderne Vornamen den höchsten Zuspruch, jedoch können Zeitgeistkinder unter der Schnelllebigkeit des Namensgeschmacks leiden". Ganz bestimmte Modenamen hinterlassen ihre Spuren in ganz bestimmten Jahrgängen. "So werden sich die Kevins, Lauras und Leons von heute im Laufe der Zeit durch das Altersprofil der Bevölkerung schieben und vermutlich in 50 Jahren als altmodisch und wenig attraktiv assoziiert", vermutet der Chemnitzer Psychologieprofessor. "Da jedoch seit einigen Jahrzehnten die Menge der vergebenen Vornamen von Jahr zu Jahr zunimmt, wird sich die jahrgangsbezogene Vornamenshäufung abschwächen."

60 Vornamen im Test: Die Ergebnisse

Weibliche Vornamen

Name Kategorie Jung Attraktiv Intelligent
Andrea altmodisch - 0 0
Anna zeitlos 0 + +
Birgit altmodisch - 0 0
Claudia zeitlos 0 0 0
Cornelia altmodisch - 0 0
Hannah modern 0 0 +
Heike altmodisch - 0 0
Ines altmodisch 0 0 0
Jana zeitlos 0 + 0
Johanna modern - 0 +
Julia modern 0 + +
Katharina modern 0 + +
Katrin zeitlos 0 0 0
Kerstin altmodisch - 0 0
Lara modern + + 0
Laura modern + + +
Lea modern + + +
Lena modern + + +
Leonie modern + + 0
Manuela altmodisch 0 0 0
Maria zeitlos - + +
Marie modern 0 + +
Petra altmodisch - 0 0
Sabine altmodisch - 0 0
Sarah modern + + +
Silke altmodisch - 0 0
Simone altmodisch - 0 0
Sophie modern 0 + +
Susanne zeitlos 0 0 +
Sylvia altmodisch - 0 0

Männliche Vornamen

Name Kategorie Jung Attraktiv Intelligent
Alexander zeitlos 0 + +
Andreas zeitlos - 0 0
Christian zeitlos 0 0 +
David modern 0 0 0
Dirk altmodisch - 0 0
Felix modern + 0 0
Florian modern + 0 0
Frank altmodisch - 0 0
Heiko altmodisch 0 0 0
Holger altmodisch - 0 0
Jan modern 0 0 0
Jens altmodisch 0 0 0
Jonas modern + + +
Jörg altmodisch - 0 0
Leon modern + + 0
Luca modern + + 0
Lukas modern + + +
Mario altmodisch 0 0 0
Matthias zeitlos - 0 +
Maximilian modern 0 + +
Michael zeitlos - 0 +
Mike altmodisch 0 0 0
Niklas modern + 0 0
Olaf altmodisch - - 0
Peter altmodisch - 0 +
Paul modern - 0 0
Thomas zeitlos - 0 +
Tim modern + + 0
Torsten altmodisch 0 0 0
Uwe altmodisch - 0 0

Zur Erklärung: Die Vornamen wurden vorher von den Forschern in die drei Kategorien altmodisch, modern und zeitlos eingestuft. Die Studienteilnehmer sollten dann die 60 Vornamen danach bewerten, welche der drei Eigenschaften Jugendlichkeit, Attraktivität und Intelligenz sie mit dem Träger dieses Vornamens mehr oder weniger stark verbinden. In unserer Tabelle, die stark vereinfacht die Studienergebnisse abbildet, steht + (Plus) für jung, attraktiv, intelligent, 0 steht für mittlere Jugendlichkeit, mittlere Attraktivität und mittlere Intelligenz, - (Minus) steht für gar nicht jung, gar nicht attraktiv und gar nicht intelligent.

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